玫瑰崗墓園墓地前威武的石獅子。(圖片由玫瑰崗墓園提供)
  中新網4月5日電 據美國《僑報》報道,儘管身在海外,清明節掃墓仍然是眾多華人的傳統習俗之一。在美國,華人從百年前的無地可葬,到現在成為各大墓園炙手可熱的“搶手客”,墓園可以說是一面鏡子,折射出華人移民在聖蓋博谷的發展歷程。
  位於惠提爾市的玫瑰崗墓園市場部總監克拉克(Nick Clark)表示,墓園預計將在4月5日和6日兩天迎接近5萬華人來燒紙、掃墓,緬懷自己的親人。“能夠看到這麼多華人一起慶紀念他們的傳統節日,是一件很棒的事情。”
  “最早來我們這裡買墓地的是臺灣移民,後來慢慢地,大陸移民也搬來聖蓋博谷,成為我們的主要客戶,”克拉克說。“大概1996年左右的時候,有一年4月份,我們發現突然有這麼多中國人都集中在一天來掃墓。後來我們才知道,原來4月5日是中國的傳統節日清明節。我記得那一年的清明節和複活節是同一天,因此來我們墓園的車子把停車場擠得水泄不通。”克拉克說,現在華人占了我們銷售總額的近半數,要知道在美國,沒有哪個地方的華人密度可以和聖蓋博谷相比。
  “目前聖蓋博谷地區還有其它幾家墓園和我們競爭,但是我們一直不知道我們有一個隱藏的優勢是華人客戶最重視的”。“洋人”經理克拉克在接受採訪的時候和記者大談特談起中國的“風水文化”。“自從我們有了越來越多的華人客戶,我們發現,原來我們的墓園是一塊‘風水寶地’,從遠處看就像是一條龍的尾巴”。克拉克說,很多華人客戶認為墓地的風水好會庇佑子孫後代。“雖然我也不太懂這個東西,但是我們與很多風水大師合作,現在無論我們墓園要建新的建築還是華人客戶要選墓址,我們都會請風水大師提前看一下是否吉利。
  自從玫瑰崗墓園發現了“華人”這一巨大市場之後,與九十年代初相比,現在墓園裡會說中文的工作人員是以前的7倍,並且在各大華人媒體上都能看到墓園的廣告。2014年時墓園成立100周年,為了迎接清明節,玫瑰崗還專門為華人客戶舉辦了兩場風水講座。
  “與其他顧客不同,儘管這裡的華人也有窮有富,但是他們都在盡自己最大的可能為親人買一塊好墓地”。克拉克說,在選擇墓地的時候,他們通常註重風水,比如墓碑的朝向、在平地還是山上、旁邊要有小瀑布等等。同時華人顧客往往對於葬禮和掃墓都很重視,他們在葬禮的時候很嚴肅,而且每年都會來很多次為自己的親人掃墓,除了燒紙錢之外,他們一般還會上香和擺放一些水果,這些習俗和我們接待過的美國客戶都不一樣。
  對於同時有5萬人來掃墓、燒紙錢,克拉克並不擔心空氣會受到污染。“我們的墓園是全美國最大的墓園,空氣流通完全沒有問題。”
  而在聖蓋博谷的另一端靠近蒙特利公園市還有一座有近百年曆史的華人墓園——中華墳場。中華墳場是在上個世紀20-30年代美國通過排華法案之後,所有“洋人”墓場都不允許華人安葬而建立的。移民來美近40年的老僑李揚表示,這座墳場歷史悠久,有許多墓碑上連名字都沒有,中華會館每年都會專門組織老僑們前往掃墓。據悉,目前這座墓園裡面已經有6千名華人先賢在此長眠,2007年經過修繕之後,還有1400多個墓穴可以使用。(周慧一)  (原標題:墓園折射美華人移民發展歷程 數萬華人緬懷親人)
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